Promesa de Mujer // Mario Roche Entrevista a Sara Benítez

Publicado el 15 de julio de 2012
Periódico El Nuevo Día

A Sara Benítez Delgado, socióloga de profesión y feminista de convicción, no le seduce eso de que a la mujer no se le toca ni con el pétalo de una rosa. Con todo y poesía, no deja de ser una proclama de superioridad masculina. La violencia contra la mujer se acaba cuando se asume, por hombres y mujeres, la igualdad entre géneros. Mario Roche de la Escuela de Comunicación de la Universidad de Puerto Rico entrevista.

MARIO ROCHE: Dicen que la violencia sólo es una, ¿por qué hablar de violencia de género?

SARA BENÍTEZ: Porque sus causas y manifestaciones ameritan respuestas diferentes que en otros tipos de violencia. La violencia de género está ligada a la ideología patriarcal, que le asigna a cada género funciones a partir del privilegio masculino. El hombre es el que detenta el poder y el control sobre la familia, la comunidad, sobre el Estado. El patriarcado es tan antiguo que está insertado en el DNA cultural.

MR: ¿Por qué la violencia de género y no violencia doméstica?

SB: Porque no se trata sólo de la violencia en el hogar. Es una hidra de mil cabezas: desde las agresiones sexuales, el hostigamiento en el trabajo y la educación, hasta las cesáreas que son estruendosamente altas en Puerto Rico. Claro, la violencia en el ámbito familiar siempre es más dolorosa porque hay una construcción social de que la familia es el recinto de la paz y del amor.

MR: ¿Cómo definimos el maltrato?

SB: El maltrato es muy sinuoso. Cuando trabajamos con jóvenes en relaciones de noviazgo encontramos que lo que les parece a muchas chicas normal y hasta bonito, por ejemplo, que él llame por celular constantemente para saber con quién está y dónde, puede ser un indicador de maltrato. En términos conservadores, en el 60% de las parejas en Puerto Rico hay eventos de violencia.

MR: Si eso es así, ¿cómo explicamos que en 2009-2010 se contabilizaron sólo 285 sentencias por violencia doméstica?

SB: Sin contextualización las estadísticas pueden dar un cuadro falso. En 2011 se solicitaron 27,034 órdenes de protección y fueron expedidas 18,391. A partir de la expedición es que los caminos se bifurcan. Sabemos que en lo que respecta a agresiones sexuales, la mayor parte de los casos no se denuncia.

MR: ¿Por qué no?

SB: Porque el proceso es una tortura para las mujeres. Tienen que repetir constantemente su historia a ver a quién las autoridades le creen. También las víctimas no se hacen el estudio clínico, que debe ser inmediatamente, por vergüenza o por miedo.

MR: La ley #54 de 1989 es un hito en términos de reivindicación, pero percibo un desfase en su aplicación. ¿Será que la ideología patriarcal está arraigada también en nuestro sistema de justicia?

SB: Así es, lamentablemente. La ley #54 es una ley de vanguardia. Es modelo en América Latina y Estados Unidos. Sus opositores no han podido derogarla pero demasiadas veces se hace sal y agua al momento de su implantación. Muchos policías y fiscales – hombres y mujeres – viven el patriarcado y están socializados bajo la hegemonía machista.

MR: Hay quien se queja de lo dura que es la ley con el varón.

SB: Tiene que ser así. Porque nuestra cultura va en dirección contraria y te inculca que ¨la mujer tiene que tolerar¨. Es con la ley y seguimos con los maltratos y los asesinatos, ¿cómo estaríamos sin ella?

MR: Necesitamos una mayor conciencia y entendimiento de este problema. ¿Cuán difícil es incorporar la perspectiva de género a la formación de los niños y niñas en Puerto Rico?

SB: Los materiales y las estrategias educativas están. Lo que sucede es que los políticos han sido por muchos años rehenes de la ideología religiosa. La oposición está basada en el miedo, en el fanatismo y el machismo. Igual pasa con la educación sexual. Luego nos quejamos porque en Puerto Rico la incidencia de enfermedades sexuales y embarazos entre adolescentes es alta…

MR: Algunos afirman que la violencia de género se puede mitigar si los hombres cumplen una promesa de no maltratar.

SB: Eso es un mito. Proviene de un grupo fundamentalista de Estados Unidos, los ´Promise Keepers´, que ve como amenazas al feminismo y a las leyes que reconocen los derechos de la mujer. En Puerto Rico, donde todo lo malo se copia, el hombre firma una promesa de que ´yo no voy a ser violento´. La tal promesa no reconoce el problema real pues todo lo reduce a descontrol.

MR: Esta Legislatura cuenta con un 35% de mujeres en el Senado, y 24% en la Cámara de Representantes. ¿Ha modificado esa participación la manera de hacer política pública?

SB: La participación política es un primer paso. Pero se necesita conciencia de género y desarrollar alianzas por encima de los partidos para tener consecuencias sobre la legislación y el debate público. Porque el género aplica a todo. Hasta la distribución del presupuesto. Si nosotros tuviéramos un presupuesto del país atravesado por género, otro cantar sería. Es ir más allá de enfrentar la violencia contra la mujer; es afirmarnos como sujetos con iguales derechos humanos y civiles. Son competencias ciudadanas que tenemos que desarrollar y asumir tanto mujeres como hombres. Esa es la promesa que cuenta.

Los Imprescindibles
Temas para entender el Puerto Rico de hoy es un proyecto multimedios dirigido por Silvia Álvarez Curbelo con el auspicio de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades, Radio Universidad, Escuela de Comunicación de la Universidad de Puerto Rico y El Nuevo Día.

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